Año internacional de la patata(Solanum tuberosum)

jmbarcena 1 febrero, 2008 2


La FAO junto a varios organismos más ha decidido que 2008 sea el año internacional de la patata. planta de patata La patata de la familia de las solánaceas ( ver wiki )  es una herbácea, anual, cuyo tubérculo es rico en almidones y como tal una fuente de alimento de primer orden,ocupa el cuarto lugar en importancia. Su cultivo es originario del continente americano si bien se cree que fue en los Andes centrales donde los agricultores lograron las primeras especies de alta producción. Hay miles de variedades de este tubérculo y su difusión por Europa como cultivo comienza en las Islas Canarias en 1565. Para inicios del siglo XVII ya se cultivaba en toda Europa. Su irrupción en al agricultura y dieta europeas transformó el paisaje agrícola, el comercio y la ganadería, hasta tal punto que países como Irlanda llegaron a depender de su cultivo de una manera tal que un plaga de tizón ( un hongo) que asoló sus cosechas a mediados del siglo XIX provocó la muerte de casi un millón de personas y un exilio que afectó a la demografía de todo occidente. Su aspecto ornamental hoy no nos atrae , sin embargo fue planta de jardín en sus inicios, como casi todas las traídas del continente americano, y le hecho de que la parte comestible estuviese bajo tierra hizo que al principio no gozase del fervor popular, necesitó de ordenes reales y de una crisis en el cultivo de cereales para afianzarse. El género de las solanáceas incluye muchas especies que nos son muy familiares como  la Nicotiana Tabacum o tabaco de Virgínia , una de las variedades más usadas para la elabroación del ahora tan denostado tabaco, y  el tomate (solanum lycopersicum) ,con una historia de rechazo inicial similar a la  de la patata pues sus frutos se consumían en verde, sin madurar y esta forma de consumo era tóxica, dado que presentaba altas concentraciones de un alcaloide la solanina , llegando a ser mortal . Para los amantes del folclore celta y las hierbas medicinales entre las solanáceas tenemos al Beleño, la Belladona y la Madrágora. Para deleitarnos la vista todo el género de las Petunias.